Las criptomonedas quizás sean el tema de moda, y sin lugar a duda uno de los más importantes en el mundo financiero en el 2017. Tomaron fama entre el público en general con la importante alza del valor del Bitcoin, con la búsqueda de inversiones alternativas y porque no decirlo, incluso con la viralización de memes en redes sociales.

Muchos ven en las criptomonedas una burbuja financiera, otros ven en ellas el futuro del dinero, mientras que algunos otros solo una oportunidad de crear un beneficio personal. La realidad es que las criptomonedas están cobrando una importancia que quizás pocos imaginaron, y por lo tanto tenemos que hablar de ellas.

¿Qué son las criptomonedas?

Una criptomoneda es una divisa o moneda virtual o digital. Usa un código o una criptografía como medida de seguridad lo que la hace difícil de falsificar. En esencia una criptomoneda no está regulada ni es emitida por ningún banco central ni ninguna otra entidad financiera, por lo que en teoría es inmune a manipulación o intervención de los gobiernos. Esto provoca que su valor dependa de la oferta y demanda, pero eso también hace que su valor fluctué de forma violenta.

Las criptomonedas también les dan a los dueños de estas la posibilidad de hacer transacciones totalmente anónimas, lo que por supuesto es un gran atractivo para usarlas. Esto les ha dado la fama de ser monedas que solo se usan para transacciones ilegales.

Además de las características mencionadas, las criptomonedas también han hecho más fáciles y más baratas las transacciones monetarias. Las operaciones se hacen a través de llaves públicas o privadas, pero se hacen a través de un“blockchain”. Este “block chain” almacena en un libro de mayor todas las transacciones que usaron la criptomoneda de la que se trata. Este block chain puede almacenarse en todos los dispositivos que usen el software de Bitcoin.

Criptomoneda Bitcoin

El Bitcoin es la criptomoneda más conocida, fue lanzada en 2009 y es la primera criptomoneda descentralizada. El BTC fue creado por un individuo (o un grupo) conocido con el pseudónimo de Satoshi Nakamoto. El Bitcoin inició con un valor de prácticamente $0 USD en 2009 (al no ser negociado), en $2010 nunca superó los $0.39 USD, pero en 2017 alcanzó un valor de $19,891 USD. Al momento de redactar este artículo, el valor de esta criptomoneda ronda los $8,344 USD. Ha alcanzado también un volumen de $11 billones de USD en un solo día.

A pesar de que el Bitcoin comúnmente se promueve como una divisa segura, no ha sido libre de ataques de hackers. Se han registrado alrededor de 40 robos y algunos cuantos han superado el millón de USD.

El Bitcoin, como cualquier otra moneda, se puede dividir. Existen muchas divisiones, pero las unidades más importantes son las siguientes: uncenti-bitcoin obitcent equivale a 0.01 Bitcoins, un micro-bitcoin es conocido como bit, y vale 0.000001 Bitcoins; finalmente, un Satoshi vale 0.00000001 Bitcoins.

Minado de Criptomonedas

La minería de criptomonedas es la actividad por media de la cual se obtienen dichas divisas. El proceso de minería incluye verificar y añadir transacciones al libro de mayor público, así como la resolución de complejos “rompecabezas” o bloques. Quien lo resuelva primero pone el siguiente bloque en el “block chain” y proclama la recompensa. La recompensa incluye las comisiones pagadas por las transacciones verificadas, así como nuevas Bitcoins emitidas.

ICO Criptomonedas

ICO viene de las palabras en inglésInitialCoinOffering, y significa Oferta de Moneda Inicial. Es algo así como la Oferta Pública Inicial o IPO cuando las empresas inician su cotización en alguna bolsa de valores.

El ICO es la forma en que diferentes start-ups consiguen dinero de parte de inversionistas para emitir alguna nueva criptomoneda. Generalmente un porcentaje de la nueva moneda se les vende a los inversionistas por alguna moneda corriente o por alguna otra criptomoneda, aunque comúnmente es a cambio de Bitcoins.

¿Cómo comprar Criptomonedas?

La respuesta a esta pregunta varía entre países, sin embargo, el proceso se puede más o menos agrupar de la misma forma. Primero se debe registrar en algún Exchange de criptomonedas, generalmente nos piden algunos datos personales y dependiendo del país, en algunos nos piden comprobar o verificar la cuenta a través de una tarjeta de crédito, número celular o alguna identificación nacional. Después hay que buscar algún proveedor de wallet o cartera, aunque en algunos Exchange, ellos mismos ofrecen este servicio.

Finalmente, hay que hacer un depósito en una moneda corriente, generalmente la del país de origen de la persona que hace el depósito. Aunque no siempre es necesaria la verificación, aquí es donde cobra importancia, puesto que generalmente para que el Exchange nos permita montos grandes para acceder, digamos, a un Bitcoin, necesitamos verificar la cuenta. Esto se hace con el fin de quitarle a las criptomonedas esa etiqueta de instrumentos usados en actividades ilegales.

Aunque si bien no es una compra, la otra forma de obtener una criptomoneda es aceptándola como pago por algún bien o servicio. De esta forma solo tendríamos que buscar al proveedor de wallet y anunciar que aceptamos la criptomoneda, cuando se complete la transacción, veremos la criptomoneda reflejada en nuestra cartera digital.

Trading Criptomonedas

El Trading de Criptomonedas es similar al de cualquier otra divisa, se trata de comprar una de estas monedas y venderlas a un precio más alto. A través de uno de los Exchange mencionados, se puede hacer de forma directa, es decir, comprar un Bitcoin, un Ethereum, un Litcoin, y venderlo más tarde a un precio más alto.

Por su mayor popularidad, los Brokers de Forex ya incluyen a las criptomonedas en su oferta, pero lo hacen en forma de CFDs. Un CFD es un ContractForDifference o Contrato por Diferencia; estos instrumentos reflejan el comportamiento del instrumento subyacente en este caso, cualquier criptomoneda. De esta forma, pueden aplicar la misma lógica del trading de Forex normal, donde a través del apalancamiento, no es necesario invertir el total del valor de la criptomoneda, si no solo alguna parte.

Así como las divisas comunes tiene una denominación con un código de 3 letras, las criptomonedas tienen su propia denominación: el Bitcoin es conocido como BTC, Ethereum es ETH, la Iota es IOT, LTC le corresponde al Litecoin y XRP es Ripley. DASH se mantiene con sus cuatro letras, además, el Bitcoin tras ser dividido, también tiene el Bitcoin Cash con denominación BCH.

Mejores criptomonedas para invertir 2018

El 2017 fue el año de las criptomonedas y por supuesto del Bitcoin, gracias a las espectaculares ganancias que mostraron estas monedas, mucha gente está buscando oportunidades similares para el 2018. La realidad es que con la volatilidad que han mostrado, es difícil elegir alguna criptomoneda en la que se pueda invertir de forma segura. Sin embargo, hay algunas monedas que por una razón u otra vale la pena echarles un vistazo.

Primero que nada, hay que tener en mente que esto no es, en absoluto, un consejo de inversión. Después, también hay que recordar que no debemos invertir más dinero que el que estemos dispuestos a perder. Así pues, estas son algunas de las criptomonedas que, según varios analistas, son las mejores para invertir en 2018.

Criptomonedas

  • Litecoin (LTC): Fue creada por un exempleado de Google. Tuvo un desempeño de más del 6,000% durante el último año. Muchos consideran que si Bitcoin es el oro, Litecoin es la plata.
  • Monero (XMR): Al igual que Bitcoin, su autor es anónimo. Su desempeño en 2017 fue de 2,592%. Su principal atractivo es la anonimidad en las operaciones.
  • Neo: Fue creada por Da Hongfei y Erik Zhang, Hongfei es CEO de Onchain. En 2017 tuvo un desempeño de 83,570%. Aunque hay dudas sobre esta moneda por las políticas hacia las criptomonedas en China, se cree que, con medidas más ligeras hacia las criptomonedas, podría ser el Ethereum de China.
  • Ripple (XRP): Ryan Fugger, Chris Larsen y JedMcCaleb fueron los creadores de esta criptomoneda. McCaleb estuvo involucrado como desarrollador en Bitcoin. Arrojó un aumento en su valor de más de 41,000% en 2017. Ha alcanzado el segundo lugar de popularidad entre las criptomonedas y el tercero en capitalización de mercado.
  • Bitcoin Cash (BCH): Fue creado por gente que trabajaba en el libro de mayor de Bitcoin. Tuvo un aumento en su valor de 647% desde Julio de 2017 hasta el final de ese año. Su origen se basa en la búsqueda de transacciones baratas y en mayor volumen, dado que Bitcoin se ha quedado corto. Su principal problema es la aceptación del público.

Criptomonedas – Resumen

Una criptomoneda es una moneda virtual que no es emitida por ningún banco central y tampoco es regulada. Prácticamente se mueve por la oferta y demanda del público, su seguridad se basa en códigos informáticos que son guardados en un libro de mayor que es público y que puede ser copiado a cualquier dispositivo que use su software.

Bitcoin fue la primera criptomoneda totalmente descentralizada, y de tener un precio de alrededor de $900 USD iniciando 2017, llegó a tocar casi $20,000 USD al cierre del año. Este desempeño tan espectacular hizo que mucha más gente volteara a ver este tipo de monedas y llevó a que muchos brokers de Forex también las ofrezcan como instrumento de inversión.

Como instrumento financiero, se ofrece en tipoCFDs y puede operarse con apalancamiento, como cualquier otra divisa. Dicho esto, la lógica del trading de Forex también le aplica, se busca tener un precio de compra más alto que el precio de venta al que la adquirimos.

Dada su creciente popularidad, los inversionistas y traders esperan con ansias retornos similares a los del 2017 en 2018, y entre las criptomonedas que más destacan para invertir se encuentran el LTC, XMR, Neo, XPR y BCH.Las criptomonedas fueron uno de los temas de moda del 2017. Al parecer la tendencia continuará.